Vas a PyeongChang 2018? Aprende más Sobre el Alimento Fundamental Coreano

Por Korean Tourism Organization

En Corea hay un dicho: “el “gimjang” (“kimchi” para utilizarse en el invierno) es la mitad de las provisiones invernales de una persona”. No importa cuán suntuoso pueda ser un banquete, un festín sin “kimchi” es inimaginable. Exactamente como el arroz, otro alimento básico, el “kimchi” es un alimento indispensable para todos los coreanos, ricos y pobres por igual.

Historia del Kimchi

El “kimchi” se creó después de que la gente comenzase a cultivar y producir granos como alimentos fundamentales de sus dietas. Cuando los vegetales, que no se podían conservar, fueron encurtidos en sal o mezclados con salsa de soja, pasta de alubias o especias, se crearon nuevos sabores y aromas y se volvió posible el almacenamiento. Esto es, nada más y nada menos, que el “kimchi”.

El “kimchi” de la Dinastía Goryeo probablemente no contenía pescado o carne salados porque el pimiento rojo picante todavía no estaba disponible. Aunque se utilizaba el término “kimchi”, debe haber sido diferente del “kimchi” de hoy en día: vegetales rociados con sal, mezclados con especias, como el ajo, y conservados. Sería en la forma de vegetales deshidratados remojados en agua salada o colocados en abundante agua salada, como el “dongchimi”  (“kimchi” acuoso de rábano). A esto se le dio el nombre único de “chimchae”, que más tarde evolucionaría para convertirse en “timchae”, “dimchae” y “kimchae”, y luego, finalmente” en “kimchi”, como lo conocemos hoy en día.

Ingrediente del Kimchi

Geográficamente, Corea se extiende del Sur al Norte, y hay gran variación entre las comidas de las regiones sureñas y norteñas.
En la región septentrional, debido a las temperaturas más bajas, se utilizaba menos sal y las especias eran ligeras y suaves, lo que permitía la conservación de la frescura de los vegetales. Por otro lado, la comida de la región meridional es más salada. El añadir sólo mucha sal no debía ser muy agradable, así que a menudo se utilizaba pescado salado o se agregaba caldo de carne. En particular, puesto que a menudo se usaba pescado salado, se añadía suficiente ajo, jengibre y polvo de pimiento rojo picante para contrarrestar el olor del pescado salado y prevenir que el “kimchi” se volviera demasiado fermentado por el pescado salado. También se mezclaba con el “kimchi” una pasta hecha de arroz glutinoso para crear el sabor denso y rico de la fermentación.

En las áreas de Gyeongnam y Honam, generalmente se emplean anchoas saladas, mientras que la región central es partidaria de las corvinas y gambas saladas. En la costa oriental, se usan en el “kimchi” peces sable (Trichiuridae) y caballa. Por lo tanto, el “kimchi” de la región septentrional es acuoso, suave y fresco, mientras que el de la región meridional tiene color rojizo, un sabor más fuerte y casi ningún líquido. La col y el jugo de “kimchi” producidos en la región central están teñidos de rojo rosado claro, como una novia vergonzosa. En primavera, verano y otoño, el “kimchi” se hace con los vegetales disponibles en cada estación, tales como: rábanos jóvenes, col joven, pepino y puerro. Aunque el rábano y la col son los ingredientes principales del “kimchi”, se añaden varios otros vegetales y especias, tales como pimiento rojo picante, cebolletas, ajo, jengibre y pescado salado. El “kimchi” de col entera es el “kimchi” más común y universal hoy en día.

Clases de Kimchi

El “kimchi” se prepara relativamente fácil sin requerir un largo período de fermentación. Hay gran variedad de “kimchis”: “nabak kimchi” (“kimchi” acuoso de rábano), “oi sobagi” (“kimchi” de pepino relleno), “yeolmu kimchi” (“kimchi” de rábanos jóvenes de verano), “gat kimchi” (“kimchi” de hojas de mostaza), “pa kimchi” (“kimchi” de cebolletas), “yangbaechu kimchi” (“kimchi” de col occidental), “gul kkakdugi” (“kimchi” de rábano en dados mezclado con ostras), y otros.

Para asegurar un suministro de vegetales en el frío invierno, se preparaba: “kimchi” de col entera, “bossam kimchi” (“kimchi” envuelto), “dongchimi” (rábano acuoso), “godeulppaegi kimchi” (“kimchi” de lechuga coreana) y “seokbakji”, los cuales podían conservarse durante un largo período de tiempo. Además, los ingredientes y especias, recetas y tiempo de preparación varían enormemente, dependiendo de la región, costumbres, preferencias y estación, y, por consiguiente, sus sabores son tremendamente diversos. Aunque algo menos común que el “kimchi” normal de col, uno de los tipos principales de “kimchi” para el “gimjang” era el “seokbakji”. Se preparaba mezclando rodajas de col, rábano y pepino salados con pescado salado.

Ya que sabes sobre la comida más popular de Corea, preparate para disfrutar de esta comida delisiosa para los próximos Juegos Olímpicos de Invierno en PyeongChang.

Para más información visite al sitio web del Korean Tourism Organization: http://spanish.visitkorea.or.kr/spa/index.kto

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